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Actualités scientifiques

Camp de forage NEEM

La saison de forage sur le site de NEEM, situé sur la partie nord-ouest de la calotte de glace groenlandaise vient de s'achever. Cette mission se termine sur un formidable succès : en seulement 110 jours, le glacier a été foré sur 1750 mètres, un record mondial d'où l'on espère extraire l'enregistrement climatique de la précédente période interglaciaire.

Grâce à l'analyse des données récoltées lors des campagnes de terrain du programme AMMA, les mécanismes qui régulent la mousson et ses impacts commencent à être dévoilés. C'est ce qui est apparu lors de la 3e conférence internationale du programme AMMA qui s'est tenu au Burkina Faso du 20 au 24 juillet 2009 et à laquelle assistaient cinq cents chercheurs.

Mars

Les variations de méthane atmosphérique apparemment observées dans certaines régions de la planète Mars contredisent notre connaissance de la physique et chimie de l’atmosphère. Les chercheurs de l'IPSL responsables de cette étude montrent que de nouvelles mesures sont indispensables pour mieux comprendre la chimie du méthane martien.

Avion ATR-42

Une campagne de mesures pour comprendre la pollution générée par les grandes agglomérations urbaines aura lieu durant tout le mois de juillet dans la région parisienne. Cette campagne, qui fait partie du projet européen MEGAPOLI

L’ozone a-t-il un impact sur le rôle de « réservoir de carbone » de l’océan ? Oui, répondent des chercheurs de trois laboratoires de l'IPSL. Au moyen de simulations inédites, ils ont mis en évidence que le trou dans la couche d'ozone réduisait l'absorption du carbone atmosphérique par l'océan Austral, et participait à l’augmentation de l’acidité des océans.

La première cartographie complète des sources d’ammoniac sur Terre vient d’être réalisée grâce à des données spatiales. Cette carte montre une sous-estimation de certaines sources d’ammoniac répertoriées par les inventaires actuels et en identifie de nouvelles.

Absorption des émissions de CO2 en Chine

Une étude scientifique a montré que les écosystèmes de la Chine ont absorbé entre 28 et 37 % des émissions chinoises de carbone issues des combustibles fossiles entre 1981 et 2000.

Une équipe d'astronomes franco-suisse-portugaise vient de découvrir l’exoplanète de plus petite masse encore jamais mise en évidence autour d'une étoile. La dénommée Gl581e a une masse seulement 2 fois supérieure à celle de la Terre. Cette observation démontre qu'il sera bientôt possible de détecter des planètes de la masse de la Terre.

Le suivi permanent et à long terme de l'évolution de la convection océanique profonde est un enjeu majeur dans le contexte actuel de changement climatique. Des chercheurs viennent de démontrer qu'il était possible d'observer en continu le processus de convection au moyen de l'altimétrie satellitaire et de s'affranchir ainsi de la mise en place de systèmes d'observation in situ extrêmement coûteux. Ce résultat constitue une première étape en vue du suivi depuis l'espace des sites de convection profonde de l'océan global.

Ocean Austral

Dans l'océan Indien Austral, le changement climatique se traduit par des vents plus forts qui brassent les eaux et entraînent une remontée de CO2 en surface depuis les profondeurs. Résultat : l'océan Austral ne peut plus absorber autant de CO2 atmosphérique qu'auparavant. Son rôle de « puits de carbone » diminue. Il serait même dix fois plus faible que précédemment estimé. On observe la même tendance dans les hautes latitudes de l'Atlantique Nord.