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Actualités scientifiques

Satellite MetOp

Une équipe du LATMOS, en collaboration avec des chercheurs belges de l’Institut d’aéronomie spatiale de Belgique (IASB) et de l’Université libre de Bruxelles (ULB), a mis en évidence l’existence d’une source importante d’acide formique au-dessus des forêts boréales et tropicales. L’acide formique est identifié comme le principal responsable de l'acidité des pluies dans ces régions. Ces résultats ont été obtenus grâce aux mesures infrarouges de l’instrument français IASI embarqué à bord du satellite météorologique MetOp.

Quel est l'impact des changements climatiques et environnementaux sur les maladies allergiques liées au pollen en Europe ? Pour la première fois, cette question sera abordée sous l'angle interdisciplinaire en Europe. Elle fera l'objet d'un projet scientifique, dans lequel sont impliqués des chercheurs et ingénieurs du LSCE, du LMD et de l'INERIS. Financé pendant trois ans par l'Union européenne, ce projet s'attachera à quantifier les effets de ces changements sur ces allergies afin de proposer des recommandations et des actions préventives au niveau européen.

Lancées en 1977, les sondes Voyager 1et 2 de la NASA sortent du Système solaire et pénètrent dans le gaz ambiant de notre galaxie. À plus de quinze milliards de kilomètres de la Terre, elles continuent de transmettre des données inédites. Une équipe internationale obtient ainsi un résultat de premier plan : la détection de l’émission ultraviolette des atomes d’hydrogène de la Galaxie. Cette découverte est publiée en ligne le 1er décembre par la revue Science.

Une équipe du laboratoire d’aérologie, en collaboration avec une équipe du Laboratoire de météorologie dynamique, a mis en évidence les principales conditions nécessaires au développement explosif d’une dépression méditerranéenne en tempête tropicale, telle celle qui s’est produite au début du mois de novembre occasionnant d’importants dégâts dans le sud-est de la France.

En collaboration avec une équipe du LATMOS et de l'Université McGill de Montréal, une équipe du Laboratoire d'Aérologie a mis en évidence l'effet des poussières désertiques sur la dépression thermique qui se forme en été sur le Sahara. Cette dépression joue un rôle central dans le régime du mousson au Sahel.

Une reconstitution de la productivité des plantes et de la quantité de carbone stockée dans les océans et dans la biosphère terrestre au dernier âge glaciaire vient d'être publiée dans Nature Geoscience. Cette étude internationale, coordonnée par un groupe de chercheurs du LSCE, augmente considérablement notre compréhension de la dynamique naturelle du cycle du carbone.

Le rover Curiosity de la mission MSL

La mission Mars Science Laboratory a décollé vers Mars le 26 novembre 2011 à 16h02 (heure française) depuis Cape Canaveral en Floride sur un lanceur Atlas V541. Elle doit déposer sur le sol martien le rover Curiosity qui, équipé de 10 instruments, explorera le cratère Gale pour déterminer si des conditions propices au développement de la vie ont un jour été réunies sur la planète rouge. Le CNES, en partenariat avec le CNRS et les Universités, a participé à la conception et à la réalisation technique de 2 des 10 instruments embarqués, ChemCam et SAM, et pilotera en temps réel une partie des opérations à la surface de Mars. Le LATMOS et le LISA ont réalisé le chromatographe en phase gazeuse du laboratoire SAM.

Phobos

La sonde russe Phobos-Grunt sera lancée le 8 novembre 2011 par une fusée Zenit depuis la base de Baïkonour, au Kazakhstan. Son objectif : élucider l’origine de Phobos, une des deux lunes de Mars. Le CNES, l’agence spatiale française, a financé 3 expériences françaises réalisées par des laboratoires associés au CNRS dont le LATMOS et le LISA.

Les émissions des principaux gaz à effet de serre, composés chimiques gazeux réactifs et particulaires viennent d’être inventoriées sur la période 1850-2300 par une collaboration internationale impliquant des chercheurs du LATMOS et du Laboratoire d'aérologie. Cette quantification a permis aux chercheurs de proposer quatre nouveaux scénarios qui serviront aux futures simulations climatiques du 5è rapport du GIEC, à paraître en 2013. Ces travaux sont publiés dans un numéro spécial de la revue Climatic Change. Ils ont notamment bénéficié du soutien du CNRS, du CNES et de l’ADEME.

Le 12 octobre 2011, le satellite Megha-Tropiques sera lancé depuis l’Inde. Il permettra d’étudier le cycle de l’eau atmosphérique et les échanges d’énergie dans les régions intertropicales. Menée en partenariat avec le CNES, le CNRS et de plusieurs laboratoires français dont 3 de l’IPSL, cette mission scientifique est l’aboutissement d’accords de coopération signés en 2004 entre la France et l’Inde.