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Actualités scientifiques

Le projet PMIP (Paleoclimate Modelling Intercomparison Project), initié il y a presque 30 ans, coordonne des simulations de climats-clés du passé pour comprendre les différences par rapport au climat actuel et évaluer les modèles de prévision des climats futurs. Les premiers résultats de la quatrième phase de PMIP ont été publiés pour l’Holocène Moyen (il y a 6 000 ans) et le dernier interglaciaire (il y a 127 000 ans). Ces deux périodes sont caractérisées par un fort cycle saisonnier du flux solaire dans l’hémisphère Nord, favorisant une grande saisonnalité des températures boréales et des moussons.

Une étude menée dans le cadre d'une collaboration internationale, impliquant le LOCEAN-IPSL, démontre qu'en réponse au changement climatique, la nature dynamique de l’océan tend à se stabiliser de plus en plus depuis 50 ans, à un rythme six fois supérieur aux estimations passées.

Des chercheurs du LSCE-IPSL ont participé à la datation d'objets archéologiques découverts par la Mission franco-brésilienne de l'État de Piauí, dans le nord-est du Brésil. La présence d'une panoplie d'outils variés témoigne d'une présence humaine, il y a 24.000 ans, sur ce site, ainsi que de la riche culture matérielle de ses occupants. Cette découverte questionne l'idée communément admise selon laquelle l'occupation humaine de l'Amérique du Sud ne peut qu'être postérieure à celle de l'Amérique du Nord.

En appui à la validation des observations du satellite CFOSAT, lancé fin 2018, la campagne SUMOS (SUrface Measurements for Oceanographic Satellites) a été organisée en février et mars 2021 avec le soutien du CNES et la participation de plusieurs équipes de recherche (du CNRS, de Météo-France, et de l’Ifremer), dont une du LATMOS-IPSL.

Europe est un satellite naturel de Jupiter. Sa surface est constituée d’une importante couche de glace d’eau salée de 30 kilomètres d’épaisseur, et comporte de nombreuses structures géologiques. On suppose notamment que des réservoirs d’eau liquide pourraient se cacher dans cette couche glacée et être responsables d’éruptions dites « cryovolcaniques ». Plusieurs plaines lisses pouvant correspondre à de tels écoulements d’eau liquide ont été identifiées à la surface d’Europe. En utilisant la technique de “photo-clinométrie”, les chercheurs du laboratoire GEOPS-IPSL ont pu reconstruire leur topographie en 3D et mesurer pour la première fois leur volume.

Pendant les périodes les plus froides de la dernière période glaciaire, la fin de l’hiver et le début du printemps sont marqués par d’énormes tempêtes de poussière. Ces paléo-tempêtes, rarement égalées dans notre climat moderne, couvraient l’Europe occidentale de couches de poussière parmi les plus épaisses jamais trouvées sur Terre. En témoigne une série de nouvelles estimations obtenues dans les lœss européens par Denis-Didier Rousseau, chercheur au LMD-IPSL, avec des collègues français et chinois.

Pendant la période du confinement, décidé dans plusieurs pays du monde au printemps et en été 2020, l'ozone dans la troposphère libre a été réduit de 7 % au-dessus de l'hémisphère nord. C'est la principale conclusion d'une étude menée par le service météorologique allemand (DWD) et le LATMOS-IPSL. L'étude a analysé les données de 45 stations, dont celle de l'Observatoire de Haute Provence dans le sud de la France, qui mesurent régulièrement la distribution verticale d’ozone à l’aide de sondes embarquées sous ballons météorologiques et d'instruments de télédétection.

La sonde européano-russe d’ExoMars, le Trace Gas Orbiter (TGO), orbite autour de Mars depuis octobre 2016. Elle observe l’atmosphère en continu depuis avril 2018 à la recherche de gaz traces susceptibles de révéler une activité géologique ou biologique. Depuis la détection controversée du méthane en 2004 par la mission Mars Express, aucun nouveau gaz martien n’avait été répertorié. TGO vient de découvrir du chlorure d’hydrogène (HCl) grâce à l’instrument Atmospheric Chemistry Suite (sur lequel travaillent des scientifiques du LATMOS-IPSL et du LMD-IPSL).

Jeudi 18 février 2021, un peu avant 22h00, le rover Perseverance se posera dans le cratère Jezero, un bassin d’impact de 45 kilomètres de diamètre, qu’une rivière a rempli d’eau liquide il y a 3,5 milliards d’années. Ce site pourrait avoir préservé des traces fossiles d’une forme de vie.

InSight est une mission du Programme Discovery de la NASA dans laquelle l'IMPMC et le LMD-IPSL sont impliqués. Cet atterrisseur s'est posé sur Mars en novembre 2018 afin d’étudier sa structure interne et de mieux comprendre les processus complexes qui ont façonné les planètes rocheuses. Les observations récoltées jusqu'à maintenant ont permis d’améliorer notre connaissance de la planète Mars et de susciter de nouvelles questions. Suite à une évaluation externe de sa productivité scientifique, la mission vient d’être prolongée pour 2 ans par la NASA.